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養小孩應該花多少錢?! 英美政府幫你算

把一個小孩養大成人需要花多少錢?這些錢都花到了哪些地方?各國的統計數字不同,但通常得視家庭平均收入和教育成本而定。美國、英國官方預估撫養1個小孩至18歲,預估成本約新台幣700萬元。

根據美聯社、華爾街日報報導,美國農業部發布的2013年度報告,2012年美國中產階級家庭若要撫養1個小孩至18歲,平均支出高達24萬1,080美元(台幣723.2萬元),較2011年增加2.6%,增幅高於通膨年增率。

30萬美元可能不夠用

壞消息是,這個數字可能嚴重低估了。美國農業部的報告沒有納入兩項成本。首先,它並未反映撫養小孩所花的無報酬時間,包括縮減工作時間以照顧子女的父母所放棄的收入。其次,當子女到18歲以後,父母的荷包還要繼續失血,因為父母通常仍要為子女提供食宿和支付大學學費。這些費用會增加數十萬美元的成本。

堪薩斯州約翰沃德經濟公司(John Ward Economics)總裁約翰.沃德表示:「中等收入家庭撫養一個小孩的實際成本──包括放棄的收入、大學學費、以及沒有將這些錢進行投資而產生的所謂機會成本,到小孩22歲時就接近90萬美元(台幣2,700萬元),而不是媒體報導的撫養小孩到18歲時的30萬美元。」(編按:30萬美元的預估,考量了通膨預期。按照2011年的美元購買力,美國中等收入家庭養育一個小孩的預估成本為23萬4,900美元,或約台幣705萬元。)

美國農業部經濟學家、這份年度研究報告的主要作者馬克.李諾(Mark Lino)坦承,這份報告並未考量大學學費和父母放棄的收入。這份報告的主要用途是,為美國各州政府處理子女撫養費用相關問題時提供指導原則,李諾說,這些費用和子女18歲以後的其他費用,在各州政府制定相關指導原則時,通常不包括在內。

李諾指出:「我們傳統上只檢視直接和立即支付的支出。」

美國農業部的數字代表了父母花在小孩身上的錢,但未必是他們應該支出的金額,而李諾稱後者是非常主觀的。李諾手下的研究人員根據美國勞工統計局編纂的聯邦「消費者支出調查」(Consumer Expenditure Survey),擷取出這一支出數據,計算出有子女家庭的各類撫養費用。

自美國農業部1960年公布第一份報告以來,相關數據和統計方法一直在演變。當美國的農業人口下降時,這份報告不再列出農場家庭的支出,但仍包括對全國不同區域的農村地區和城市地區的分別預估。

李諾的研究人員2008年做出兩項重要改變,推動預估數字向不同方向變動。美國農業部開始將背負子女照顧與教育成本的納入預估數字中,使得預估數字變高。之前在計算平均值時,將沒有子女照顧與教育直接支出的家庭計為零。此一變化導致此類家庭的預估成本提高了33%。

住房費用計算方法的變化,則產生相反的影響。2008年以前,每名子女和家庭其他成員分攤同樣的住房成本。此後,每名子女的住房成本被定為增加一間臥室的邊際成本,根據地區的不同,住房成本的降幅在22%至45%之間。

指導原則影響支出

若加上大學學費,教育成本將高很多,即便列入沒有上大學的子女,以及自己支付學費或上低學費大學的子女。包括位於丹佛的智庫「政策研究中心」(Center for Policy Research)的研究助理珍.凡諾爾(Jane Venohr)等幾位經濟學家都認為,美國農業部以18歲為界的方法,與多數州的子女撫養指導原則一致,但她指出,不同地區的指導原則細節差異很大,多數州的指導原則並非完全基於美國農業部的估算。

威斯康辛大學麥迪遜分校社會工作學副教授朗尼.柏格(Lonnie Berger)表示,小孩18歲以後的支出會增加父母的總支出,在當前的經濟環境下,很多成年子女的依賴期延長,理想上,這種計算至少應延長至子女30幾歲時。

時間成本高於直接支出

麻州大學安赫斯特分校經濟學家南茜.福布雷(Nancy Folbre)在2008年出版的著作《孩子的價值》(Valuing Children)中表示,父母放棄的薪資應納入撫養小孩的成本中。

她發現,平均而言,父母的時間成本高於直接支出,這種情況至少到小孩12歲。她指出:「針對沒有納入時間成本的最好解釋是,我們仍缺少提供準確的估計所需的數據。」

即便是美國勞工統計局的「美國人時間使用調查」(American Time Use Survey),也沒有直接測量出家庭中所有成人照顧子女所花的時間。

物價上漲 社福救助卻縮減

根據英國BBC、獨立報報導,英國慈善機構「兒童貧困救援組織」(CPAG)公布調查報告指出,2012年英國養育小孩至18歲的成本增加4%至14.8萬英鎊(台幣700萬元)。

在此同時,英國家庭和小孩領取的津貼僅增加1%,其中,兒童津貼則完全凍漲;去年最低工資增加1.8%,平均工資漲幅僅1.5%,使得家長很難維持體面的生活水準。

兒童貧困救援組織執行長艾莉森.賈納姆(Alison Garnham)表示,調查顯示,英國家庭遭受物價上揚與工資成長停滯的雙重擠壓,而英國政府所提供的社福救助卻不斷縮減。

報告說,英國家庭養育小孩每週支出約160鎊(台幣7,560元),包括照顧小孩和住宅費用。一個雙親家庭將1個小孩撫養至18歲,最基本的費用為8萬1,772鎊(台幣386.2萬元),如果加上房租、小孩照顧、家庭稅(council tax)等其他費用,則需要14萬8,105鎊(台幣700萬元)。而對一個單親家庭來說,基本費用分別為9萬980鎊(台幣430萬元)和16萬1,260鎊(台幣761.6萬元),經濟壓力更大。

兒童貧困救援組織表示,過去1年小孩照顧成本大漲5.9%,但兒童津貼和相對於撫養成本的兒童稅負減免則下滑,很多低收入家庭也面臨房租補貼減少。

艾莉森呼籲英國政府在下此國會大選前,恢復對兒童的承諾。她說:「每個家長都知道越來越難支付小孩需要的必須品,也認為政治人物不優先處理他們的需求。兒童津貼和兒童稅負減免在每次家庭最需要的時候被砍,每個家庭的日子越來越難過,家長都心知肚明。」

艾莉森說:「若每個英國小孩都健康地成長,受良好的教育,主動參與社會,英國將受益於更繁榮的經濟。戰後世代對這點都很清楚,因為他們把提供兒童各種津貼視為優先政策,即便英國今天面臨更大的負債。」

而根據台灣富蘭克林證券的預估,從母親懷孕開始,買孕婦裝、產檢、準備嬰童用品等,新手父母就要花上一筆不算少的支出,等到小孩出生後,每個月的保母費,加上奶粉、尿布、疫苗等等,每月可能需要固定支出台幣2萬元左右的費用,估計嬰兒從出生到4歲上幼稚園前,大約要花費台幣96萬元。

小孩從幼稚園一直讀到研究所,保守預估父母至少要準備台幣500萬元的教育基金,這還不包括出國留學等較特殊的支出。因此整體而言,在台灣,養育一個小孩到研究所畢業,父母投資在小孩身上的費用大概會超過台幣600萬元。

美國一對夫妻在在華盛頓紀念碑推著嬰兒車,圖攝於2009年12月29日。(圖文/路透)

美國農業部表示,美國中產階級家庭若要撫養小孩至18歲,平均支出約新台幣900萬元,低收入家庭難負擔食物成本。圖攝於2012年4月10日。(圖/美國農業部攝 來源/Flickr創用CC)

根據美國農業部的資料,低收入家庭在負擔食物成本上備感吃力,2012年12月註冊「補充營養援助計畫」(SNAP)的人數創最高紀錄,自2008年以來每年的支出經費已增加1倍,圖為一箱SNAP計畫提供的食材,攝於2011年10月31日。(圖/美國農業部攝 來源/Flickr創用CC)

資料來源:台灣立報2012-7-22、台灣立報2013-8-25

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