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傳統紙本教科書將慢慢退出高等教育的舞臺

作者: 
編輯部 資料來源:駐舊金山辦事處教育組
日期: 2019-06-19

在大部份人們的記憶中,大學生活是在一本本厚重教科書的陪伴下走過的,但是美國政府責任辦公室(Government Accountability Office)在2005年發布的報告顯示,過去20年間,教科書費用的上漲幅度已經超過物價膨脹速度,超過一半的學生認為教科書的成本是一個很大的財務負擔,因為這部份的費用占了公立大學四年學費的26%、社區大學學費的75%。因此,美國的大學教科書市場已經進入一個書越寫越厚,價格越賣越貴,但是銷量卻越來越少的惡性循環。而科技的發達與網際網路的普及,利用低價甚至免費網路資源取得教科書的方式,成了愈來愈常見的替代方案。

紙本教科書通往滅絕

低價教科書主要來自於二手書市場,免費教科書的正當來源通常是所謂的「開放教科書」(open textbooks),這是一種經過作者允許,讓網路使用者免費下載或是自行印出特定章節以供使用的教材。授課教師也被允許在一定範圍內自行更改內容,以符合他們的授課方式。有些線上教科書甚至還提供印刷服務與專業裝訂,每本費用是10到20美元之間,相較之下,一本最新版的紙本教科書售價大約150美元,開放教科書的價錢僅是傳統教科書的1/15到1/7,為學生節省了不少購買教科書的費用。

「高等教育紀事報」在2019年2月的一篇教育趨勢報導中說,新的一年,來自三種不同的發展趨勢,使得紙本教科書在通往滅絕之路又更進了一步。第一種是追求低成本教材的趨勢,這個趨勢原本僅由學生和教育組織推動,近年來開始受到州政府的歡迎,例如加州、紐約州、和俄亥俄州,政治的參與讓相關法案得以快速通過,讓更多課程有能力編寫免費教材並開放給學生自由使用。第二種力量是開放教育資源(open educational resources, OER)和綠色5R原則(註)在社會上長期累積的動能,這二個運動將讓低成本教科書更廣泛地被人們接受。第三種動力來自數位科技的進步,教授客製化教科書、學生依需求進行個人化編輯的願景已成為可能。

傳統教科書出版商的態度改變

這些趨勢代表大型教科書出版商和作者與客戶的關係正處於變動中。比如說,藉由OER出版社如OpenStax和Lumen Learning的大膽投資,為OER撰寫一般教材的教授已經可以從市場獲利。問卷也調查顯示,教授們採用OER的主要原因,是因為擔心學生的經濟狀況負擔不了昂貴的紙本教科書,以及OER方便又有彈性的編輯功能。此外,教授們也不喜歡傳統教科書出版商為了賺取利益、打擊二手教科書市場而採用的商業策略,像是頻繁改版、銷售配有附帶軟體的版本以提升價格等。

相對應地,傳統教科書出版商,像是Cengage、Macmillan、Pearson、以及Wiley等公司已開始積極併購優秀的開放教育資源(OER)系統,甚至還買下儲存開放教材的資料庫,以及用來編寫或發送開放教材的數位工具。不過,這些作為仍然無法抵擋時代的趨勢。

長遠來看,當傳統教科書出版商變得愈來愈數位化、使用更多數位先進技術,例如模擬實驗、互動式試題庫、和由數據驅動的個人化設計等工具來優化教材時,這些教科書已經不僅僅是附帶著數位補充教材的傳統紙本教科書了,反而像是專供特定課程使用的教育性軟體。由此可見,教科書的數位化已是不可逆的趨勢。

亞洲各國也積極推動相同政策

目前,大學課堂仍是紙本教科書的天下,至少在大部份地方仍是如此。前總統歐巴馬在第一個任期中正式宣布將推動電子教科書的發展,加州參議院亦於2012年無異議通過兩個法案,成立第一個由政府支持的開放教科書與開放課程資料庫,並免費提供給大學生使用。

雖然亞洲各國不是大學教科書的主要創作者,但也在積極推動相同政策。例如南韓曾向全世界宣告,該國將儘速完成國小到高中的電子書包(有無線傳輸、輕薄可攜式的學習用電腦)計畫,進入無紙教學。中國和日本也積極規劃在同樣時程內,讓全國中小學生皆有類似配備,將電子書包計畫當成國家重要政策全面推行。

當時代走到關鍵轉折點時,購買教材的責任,可能會逐漸由教育機構承擔起來,學生則變成既挑剔又善變的客戶,只願意用合理價格來購買教材。至於傳統教科書出版商,雖然他們不是這個趨勢的推動者,但仍然必須順應潮流,努力想出能夠雙贏的策略。在教科書市場裡的所有人,都面臨著重建一個正向循環的艱困挑戰,若能讓學生、老師、作者、出版社、和網路平臺都同時獲得益處,教科書從紙本到數位的革新才能儘早成功。

註:綠色5R原則在教材的使用上包括可長期持有(retain)、可重複使用(reuse)、可重新修訂(revise)、可重覆混編(remix)、可再度分配(redistribute)等五項原則。

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